The Close Combat Uniform (CCU)

La CCU (Uniforme da combattimento ravvicinato) era un modello di uniforme sperimentale che è stata testata intorno agli anni 2003/2004.
Per svolgere questo test, le divise sono state date in dotazione esclusivamente ai componenti delle Brigate Stryker della 2ª e 25 ° Divisione di Fanteria.
Questa fu l’unica fornitura, perchè successivamente a questa iniziativa di sperimentazione, questo modello non fu più prodotto ne rilasciato ad altre unità.
Per questo ed altri motivi, risulta sempre più difficile per i collezionisti reperirle e con il passare del tempo stanno diventando sempre più rare.
Di
conseguenza, il prezzo con cui vengono scambiate, aumenta sensibilmente di anno in anno.

Storia

The Close Combat Uniform” (CCU) è stata un’uniforme sperimentale dell’esercito americano (circa 2003-2004) che ha introdotto una nuova generazione di abbigliamento da combattimento dell’esercito degli Stati Uniti, la prima modifica all’abbigliamento da combattimento, per i soldati dell’esercito americano, dall’introduzione della battaglia “Dress Uniform” nei primi anni ’80.
La ricerca dell’esercito di una nuova uniforme da combattimento è iniziata come parte del programma Objective Force Warrior (in seguito Future Force Warrior) presso la Natick Laboratories, uno sforzo per portare il soldato da combattimento dell’esercito statunitense ad una maggiore preparazione al combattimento per il 21 ° secolo.
Dopo un periodo di brainstorming teorico e di sviluppo, Natick ha rilasciato prototipi di uniformi preliminari per i test nel maggio del 2002.
Una moltitudine di nuovi schemi di camuffamento sono stati valutati come parte di questi studi, inclusi modelli separati e progettati per funzionare meglio in ambienti boschivi, desertici ed urbani.
Gli sviluppatori hanno anche lavorato al miglioramento della progettazione dell’uniforme da combattimento stessa, affrontando le esigenze di un moderno soldato di fanteria che trasportava un carico operativo ed un’attrezzatura significativamente diversa da quella del suo predecessore di 20-30 anni fa.
I risultati di questi test preliminari hanno prodotto quello che alla fine è diventato noto come “Close Combat Uniform” (o CCU), definita da alcuni designer come una “concept uniform” (prototipo).

La prima CCU (Prototype 1) è stata prodotta nel gennaio 2003 e valutata da un gruppo test di soldati Stryker presso il National Training Center di Fort Irwin, in California.
Successivamente, i commenti, i suggerimenti e le osservazioni del team di formazione, hanno dato vita allo sviluppo di una seconda uniforme (Prototipo 2) che è stata testata da una squadra diversa di soldati Stryker, presso il Joint Training and Readiness Centre, a Fort Polk, in Louisiana.
Nella terza fase di test e valutazione, la divisa concettuale era stata denominata “Close Combat Uniform” (CCU) ed era prodotta in quantità maggiori per test e valutazione a livello di unità utilizzando almeno quattro diversi modelli di camuffamento.
I modelli camouflage conosciuti e testati in questa fase erano: il rip-stop standard “woodland” m / 81 standard americano, il rip-stop del deserto tricolore standard statunitense, un modello urbano sperimentale (riferito dai valutatori come “Urban Tracks”) e un camuffamento di tipo “tuttoterreno”, sviluppato in collaborazione con Crye Industries chiamato “Scorpion” (L’ultimo schema mimetico è stato in seguito modificato e commercializzato come “Multicam” e ha visto un uso limitato come abbigliamento da combattimento per l’acquisto privato da parte del personale delle operazioni speciali statunitensi sia in Afghanistan che nei teatri iracheni operativi).

Primo Contratto


Ci sono stati diversi test di queste uniformi di concetto in varie postazioni negli Stati Uniti (una fonte ne suggerisce cinque).
Prove iniziali sono state tenute presso i laboratori di Natick, seguite da una valutazione con la 3a (Stryker) della 2a divisione di fanteria e la 1a (Stryker) brigate della 25a divisione di fanteria a Fort Lewis, WA.
Si ritiene inoltre che alcune divise siano state valutate da elementi della 173a Brigata aviotrasportata, così come da personale anonimo di Fort Bragg, North Carolina e Fort Bliss, in Texas.
I membri delle Brigate Stryker intervistati per questo articolo hanno indicato che ciascun battaglione della SBCT (Stryker Brigade Combat Team) ha utilizzato un certo tipo di uniforme mimetica per il test.
Quindi, ad esempio, il 1° Battaglione potrebbe aver ricevuto la versione boschiva, il 2° Battaglione “Scorpione” e il 3° Battaglione le versioni “Tracce urbane”.

A partire dal 2003, la versione della “tricolor desert” del CCU è stata prodotta su una scala più ampia e messa in campo da elementi delle prime due Brigate Stryker schierate in Iraq durante l’operazione Iraqi Freedom.
Queste erano la 3a Brigata della 2ª divisione di fanteria (o 1 ° SBCT) e la 1a brigata della 25ª divisione di fanteria (o 2 ° SBCT).
La CCU tricolore del deserto è stata prodotta da American Power Source in due sessioni di contratto, mentre la seconda ha mostrato modifiche o miglioramenti minori rispetto alla prima.
La prima serie di produzione aveva il numero di contratto SPO106-03-D-0351 e la seconda serie di produzione aveva il numero di contratto SPM100-04-D-0367.
I miglioramenti apportati alla seconda versione includevano un’area rinforzata che correva intorno al collo e lungo la linea della zip anteriore della giacca e modifica della configurazione in velcro sulle tasche delle maniche.

La CCU si dimostrò indiscutibilmente popolare tra i soldati delle Brigate Stryker e nei mesi successivi al loro schieramento non era raro che soldati di altre unità cercassero ottenere la divisa per uso personale durante lo schieramento di combattimento.
Alcune caratteristiche del design della CCU (in particolare le tasche delle maniche e le patch in velcro per i fregi ) erano così apprezzate che molti soldati in servizio in Iraq ed in Afghanistan, hanno scelto di avere il loro numero standard Desert Combat Uniforms (DCU) modificato da sartoria professionale per includere questi Caratteristiche.
Tali modifiche sono state comuni all’interno della comunità delle operazioni speciali dopo la guerra del Vietnam, ma è stato in gran parte grazie alla ricerca ed allo sviluppo dedicato alla CCU che sono diventati più comunemente conosciuti.
Altre caratteristiche della CCU invece, quali l’imbottitura in schiuma, non furono apprezzate e, grazie a questa sperimentazione ed ai feedback delle truppe, furono rapidamente scartate in vista del dispiegamento operativo.

Il CCU non è mai stato ufficialmente rilasciato a nessun altro elemento dell’esercito degli Stati Uniti, e la produzione è cessata nel 2004 per far posto alla nuova Army Combat Uniform (ACU).
All’inizio del 2006, le CCU erano scomparse dal teatro operativo in cui inizialmente erano impiegate ed oggi stanno diventando una merce rara all’interno delle comunità militari e collezionatrici.
Il loro posto nella storia militare uniforme statunitense, tuttavia, è riconosciuto come un capitolo significativo, e si spera che sia ricordato dagli storici americani esperti di uniformi negli anni a venire.

LA GIACCA 

La giacca CCU presenta una chiusura frontale con zip completa, con patch in velcro per fissare la patta sopra la cerniera, un colletto tipo mandarino fissato con una linguetta in velcro, polsini con 2 “cinghie di fissaggio in velcro invece di bottoni, due tasche sul petto (con velcro- lembi di chiusura allineati verticalmente) e tasche a soffietto superiori inclinabili in avanti (coperte da “velcro” in velcro per l’apposizione di fregi e gradi)

La regione del gomito è progettata per accettare inserti in espanso grigio a cellule chiuse, fissati in velcro- chiudendo “tasche”, anche se in pratica questi cuscinetti in schiuma erano generalmente considerati limitanti e di solito venivano rimossi e scartati.
Le insegne con il velcro sono indossate sulle maniche (compresi i patch sulle maniche, la bandiera USA e qualsiasi tabulazione di qualifica come RANGER o SAPPER) Il cartellino del nome e il nastro US ARMY sono in pratica cuciti direttamente sopra le tasche, con le insegne di rango centrate sul nastro del nome del torace destro.
Qualifica e premi di combattimento (paracadutista, assalto aereo, Combat Infantryman Badge) sono stati osservati su alcune giacche, cucite sopra il nastro US ARMY sul petto a sinistra.

I PANTALONI 

I pantaloni CCU sono dotati di passanti per cintura di serie, più un sistema di regolazione del cordino in vita, due tasche a taglio sul davanti e ampie tasche cargo a soffietto con una patta diagonalmente allineata che fissa con il velcro. L’apertura alla tasca della coscia può essere “stretta” tramite un cordino interno di elastico nero con un pulsante di regolazione in nylon cordura.
Come i gomiti sulla giacca, la regione delle ginocchia è stata progettata per accogliere inserti in schiuma grigia a cellule chiuse, che sono fissati in una “tasca” di chiusura in velcro su ciascun ginocchio. Ci sono anche tasche più piccole per ogni vitello che accetteranno un singolo caricatore a fucile circolare M16 / M4 30 o un oggetto di dimensioni equivalenti.
I polsini inferiori sono regolabili con corde in nylon a coste e la seduta dei pantaloni è rinforzata in tipico stile BDU.

Fonti articolo e foto:

www.modernforce.com

www.usmilitariaforum.com

Elenco Uniformi Militari U.S.